Kilian Jornet à l’UTMB !

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Il l’ annoncé sur les réseaux sociaux. Kilian Jornet sera au départ de l’UTMB au mois d’août prochain. Un come back attendu pour la star du trail qui n’avait pas participé à l’événement depuis 2011.  Mais qui est Kilian Jornet ?  Explication de A à Z sur l’incroyable trajectoire d’une icône de la course à pied…

A Ascension
De sa naissance à ses 12 ans, Kilian a grandi dans un refuge à 1986 mètres d’altitude. Un environnement propice à son épanouissement et qui explique sans doute en grande partie pourquoi il est si à l’aise en montagne. Kilian a gravit son premier 3000 à trois ans. A cinq ans, il avait déjà à son actif l’Aneto, le point culminant des Pyrénées qui culmine à 3404 mètres. À 6 ans, il a atteint le sommet du Breithorm, son premier 4000 et à 10, il s’est attaqué avec succès à la traversé des Pyrénées.

B Bruno Brunod
Bruno Brunod est la première légende du skyrunning. Maçon à temps plein, il occupait son temps libre a gravir le plus vite possible les montagnes. À 30 ans, il gagnait toutes les courses de skyrunning et battait tous les record. La discipline n’était pas aussi connu qu’aujourd’hui, mais Kilian Jornet suivait avec attention les exploits de cette extraterrestre de l’époque. Le jeune espagnole avait d’ailleurs un poster de Bruno dans sa chambre : « En grandissant, j’ai commencé à me dire que je pourrais peut être essayer de faire pareil un jour. »

C Cervin
Le sommet alpin culmine à 4478 mètres. Preuve de sa difficulté technique, son ascension n’a été réalisé qu’en 1865 (1786 pour le Mont-blanc). Jusqu’à ce que Kilian s’attaque à ce challenge, c’était son modèle Bruno Brunod qui détenait le record d’ascension en 3h14’44 ». L’Italien avait alors réalisé l’ascension en 2h12mn29s et la descente en 1h02mn15s. « C’était l’un des records les plus difficiles à battre, explique Kilian. Il fallait être en forme physiquement pour monter 2500 mètres de + en 2 heures, mais aussi au point techniquement pour les portions d’escalade. Il fallait surtout aussi être très fort mentalement car la descente était très risquée. » Au final, il est arrivé au sommet en 1h56 et a bouclé l’aller/retour en 2h52’02.

D Denali
2014 restera une année « fast » pour Kilian qui a réussi à battre le record d’ascension de deux sommets de plus de 6000 mètres. Le premier à tomber a été le Denali, le plus haut sommet d’Amérique du Nord également nommé Mont Mac Kinley qui culmine à 6 194m. Il a réalisé l’aller-retour des 53 kilomètres et des 4730 mètres de positif en 11 heures et 48 minutes. Kilian a ensuite enchaîné avec un aller-retour au sommet de l’Aconcagua en 12h49 établissant ainsi un nouveau record. Il a depuis été détrôné sur cette dernière montagne par le Suisse Karl Egloff qui a réalisé l’itinéraire en 11h52mn.

E Engagement
La vitesse reste une obsession pour l’Espagnol. D’où son projet Summits of my life qui consistait à battre le record de vitesse d’ascension et redescente de 7 sommets mythiques de la planète. Ce challenge a commencé en 2012 avec la traversé du Mont-blanc en 8h42 le 18 septembre, puis l’ascension du Mont-blanc en 4h57 et celle du Cervin en 2h42. La situation s’est compliquée. Il a échoué à l’Elbrouz, le toit de l’Europe qui culmine à 5642 à cause de conditions métrologiques extrêmes, et s’est fait reprendre le record à l’Aconcagua quelques mois après l’avoir établi. Reste l’Everest, projet ajournée après une tentative en 2016.

F Famille
Kilian est Espagnol. Il est né le 27 octobre 1987. Son père Edouard Jornet était guide en montagne et il a également été gardien du refuge de Cap Del Rec dans la Cerdagne Catalane. Sa mère institutrice à l’école primaire était également monitrice de ski. Kilian a une sœur Naila qui a deux ans de moins que lui.

G Gelé
Même s’il elle n’a pas été couronnée de succès, l’épopée russe où Kilian a tenté le record d’ascension à l’Elbrouz restera comme une étape mythique de son projet Summits of my Life. L’Elbrouz est situé dans le nord du Caucase, en Russie. Plus élevé que le Mont-blanc, il peut être considéré comme le vrai toit de l’Europe avec ses 5 642 mètres. Ce sommet servait à organiser des épreuves de sélection pour choisir les meilleurs alpinistes pour les expéditions russes en Himalaya. L’aventure de Kilian a débuté par 40 heures de voiture pour rallier la Russie. Sur place, il a été confronté à un climat très rude qui donne souvent du fil à retordre aux alpinistes qui tentent cette ascension. C’est avec le russe Vitaly Shkel qu’il s’est lancé. Mais le créneau météo n’y est pas. Le froid et le vent les a obligé à faire demi-tour à 300 mètres du sommet.

H Himalaya
L’ascension de l’Everest reste un objectif pour Kilian. Bruno Brunod, son mentor, s’y était aussi essayé à l’époque sans grand succès. Le départ a eu lieu  à l’automne dernier mais l’environnement austère et les conditions météorologiques ne lui ont pas permis pour l’instant d’accomplir son rêve de record à l’Everest.

I imprévue
Pour réaliser de tels performances en montagne, Kilian doit partir le plus léger possible. Et c’est en short et basket qu’il s’engage souvent dans des itinéraires généralement fréquentés par des alpinistes équipées de cordes, de piolets et de crampons. Cette approche fait débat. Kilian s’est d’ailleurs retrouvé avec sa compagne Emelie Forsberg au centre d’une polémique dans le massif de Chamonix en septembre 2013 quand ils ont dû se faire secourir dans la face Nord de l’Aiguille du midi.

J   Mathéo Jacquemoud
Mathéo Jacquemoud a été le compagnon de cordée de Kilian dans pas mal de ces exploits. Les plus célèbres étant le record de l’ascension du Mont-blanc et la Pierra Menta, la fameuse course de ski-alpinisme. Comme Kilian, Mathéo a grandi en sillonnant des sentiers de montagne autour de Lus la Croix Haute son petit village natal entre le Dévoluy et le Vercors. Malgré un palmarès plus que fourni en ski-alpinisme et également en skyrunning, Mathéo reste bien moins médiatique que Kilian.

K Kilimanjaro
En septembre 2010, Kilian avait établi un nouveau record sur le Kilimandjaro (5891m) en 7h14′. L’ancien record était alors détenu par le Tanzanien Simon Mtuy en 8h27.  Mais 13 août 2014, Karl Egloff (encore lui !) établissait un nouveau record en 6h56mn24s.

L Ludique
Alors que pour beaucoup, la course à pied représentait une activité dure et laborieuse, Kilian Jornet en a fait quelque chose de ludique. Il joue en permanence avec le terrain. On n’a l’impression qu’il ne force jamais ou en tout cas que l’effort ne lui gâche pas le plaisir. Il a changé l’idée que beaucoup des gens se faisaient de la course à pied grâce à cette approche enjouée. Il a sans aucun doute contribué à faire qu’il y ait aujourd’hui en France autant de personnes qui courent.

M Mont blanc
Le premier record de vitesse de l’histoire de l’ascension du Mont-blanc avait était établi en 1864 par Frederic Morshead en 16 heures avec un départ de l’église de Chamonix soit 3800 mètres de positif. Quand Kilian s’est engagé dans cette tentative, le plus rapide avait jusque là était Pierre André Gobet qui réalisé l’aller-retour en 5h10 et 44 ». C’est avec Mathéo Jacquemoud que Kilian se lance vers 5 h00 du matin à l’assaut du point culminant des Alpes. Ils atteignent le sommet en 3h33. À la descente Kilian saute, rigole, Mathéo a le visage plus marqué et a du mal à suivre le rythme. Il finit par tomber et se faire mal. Kilian termine seul et établi un nouveau record en : 4 H57 et 40 ».

N Nordique
La compagne de Kilian est la suédoise Emelie Forsberg. Une championne de son calibre qui a décroché le titre de championne du monde de skyrunning ultra en 2014. Kilian passe donc de plus en plus de temps en Suède.

O Olympe
En réussissant l’aller-retour au sommet du Mont Olympe en 5h19′ Kilian établissait évidemment un nouveau record sur cette montagne. Mais si cette ascension ne constitue pas le plus gros exploit qu’il a réalisé, c’est l’une des premières prouesses qui l’on rendu célèbre.

P Partenaires
Kilian est un athlète fidèle. Son sponsor historique reste Salomon. Une collaboration de longue date avait également été établi avec Atomic pour les skis, mais depuis 2015, le champion dispose désormais aussi de skis Salomon. Il utilise également les produits Suunto. Pour la nutrition sportive, il est lié à Overstim’s.

Q Qualités
Kilian mesure 1m71 et pèse 58 kg. Le physiologiste Grégoire Millet s’est intéressé au phénomène. Selon lui, Kilian a le profil parfait du trailer. Un gabarit léger, un taux de masse grasse au alentour 8%, de masse maigre de 46%… des caractéristiques assez normales pour quelqu’un qui a grandi dans un refuge. Ses pulsations au repos se situent aux alentours de 34 battements par minute et les max à 205. Il est capable de tenir un rythme cardiaque autour de 190 puls/mn sur des courses de 1h30 et 3h. Sa Vo2max approcherait les 90ml/min/kg.

R Running
Si ce que réalise Kilian Jornet s’apparente aujourd’hui presque plus à de l’alpinisme qu’à de la course à pied. Sa discipline de prédilection reste le trail running. D’où le titre de son livre : « Courir ou mourir ». Ultra Trail du Mont Blanc, Diagonale des fous, championnat du monde de skyrunning, Western States Endurance Run, Transvulcania,  Hardrock 100… Kilian a remporté toutes épreuves prestigieuses de la discipline.

S Ski
Pendant des années, l’emploi du temps de Kilian Jornet était divisé en deux. Durant une moitié de l’année, il se consacrait un ski-alpinisme et l’autre au trail-running. Si aujourd’hui, il a un peu délaissé les compétitions en course à pied au profit de ses exploits sur les sommets, il continue à s’aligner sur des épreuves de ski.

T Tragédie
Il est impossible de réaliser des exploits en montagne comme ceux de Kilian sans avoir à affronter des tragédies. Alors qu’il tentait la traversé du Mont-blanc, Kilian a vu compagnon de cordée Stephane Bross se tuer sous ses yeux quand une corniche de neige a cédé sous ses pieds.

U UTMB
En 2008, 2009 et 2011, Kilian a accroché par trois fois la victoire sur l’Ultra-Trail du Mont-blanc qui reste à ce jour l’ultra-trail le plus médiatique au monde. Ces victoires ont évidement contribué à renforcer la célébrité de l’Espagnol. Pourtant, ce n’est pas sa course préférée. Il a d’autant plus de mérite à s’aligner au départ cette année.

V Vision
Passer le plus de temps possible en montagne. C’est comme ça que Kilian voit la vie. « Aujourd’hui, l’objectif principal reste le même : « Sur des skis ou en courant, je recherche plus la polyvalence que l’excellence et toujours de manière légère et dynamique. » Le champion ne répond d’ailleurs pas à toutes les sollicitations médiatiques qu’il reçoit. Ce n’est pas parce qu’il a la grosse tête loin de là. Non, pour lui, une heure passée avec un journaliste, c’est une heure qu’il ne passe pas en montagne à faire ce qu’il aime.

W Western States 100
Le 26 juin 2011, Kilian Jornet devient le premier non-américain à gagner la Western States Endurance Run un ultra-marathon de 100 miles (161 kilomètres) en Californie. Il boucle l’épreuve en 15 h 34 min 24 s et réalise le 3e meilleur temps sur cette distance. Kilian reste à ce jour le seul Européen a avoir remporté cette course.

X X Serie S Lab
Si la S Lab X Serie est la version urbaine, cette gamme de produits de la marque Salomon est issue en grande partie du travail réalisé avec Kilian Jornet qui a dès son arrivé chez Salomon imposé des choix techniques audacieux. Il voulait avant tout une chaussure légère et tant pis si elle avait moins de maintien et d’amorti. Les ingénieurs de l’époque s’arrachaient d’ailleurs un peu les cheveux. Cette technologie a depuis était adapté et adoptée par le grand public.

Y Yoyo
Tout athlète a des pics de forme et des moments difficiles. Kilian ne semble pas concerné par cette logique physiologique. Dans une interview qu’il nous avait accordé dans le n°1 de Joggeur, il avoué ne s’accorder en moyenne que 15 jours « off » pas an.

Z Zen
En plus des ses qualités physiques hors-norme, Kilian fait preuve d’un mental à tout épreuve. Il l’a démontré dès ses premiers exploits et notamment dans la descente du Cervin qui représentait un gros niveau d’engagement. Cette attitude positive en toute circonstance lui sera précieuse lorsque qu’il faudra s’attaquer à l’Everest le plus haut sommet de la planète.

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